L’isolation ne « chauffe » pas une zone, elle ralentit simplement le mouvement de la chaleur à travers les matériaux de construction. Étant donné que la chaleur se déplacera toujours vers une source plus froide, dans les climats froids, l’isolation ralentit la chaleur de quitter la maison et dans les climats chauds, l’isolation ralentit l’air extérieur chaud d’entrer dans l’intérieur frais. Le résultat dans les deux climats est une économie d’énergie en empêchant le climatiseur ou le chauffage de fonctionner aussi souvent.

Il existe de nombreux types et formes d’isolation, et certaines sont meilleures que d’autres pour l’isolation. Cependant, tous fonctionnent en utilisant des espaces ou des cellules d’air morts pour ralentir le flux de chaleur. À titre d’exemple, l’un des matériaux isolants les plus courants, la fibre de verre, est fabriqué à partir de verre filé. Et le matériau réel a très peu de capacité à ralentir le transfert de chaleur. Cependant, le verre filé, ou fibre de verre, est un bon isolant car il crée des millions de minuscules poches d’air entre les minuscules morceaux de verre qui ralentissent le mouvement de la chaleur. Dans les climats froids, il empêche la chaleur de votre maison de s’échapper (ce qui rend votre maison plus chaude et réduit le fonctionnement de votre système de chauffage).

L’isolation ralentit le transfert de chaleur, pas le flux d’air

L’un des faits les plus fondamentaux sur l’isolation est ce que ce matériau fait réellement. Parce que l’isolation est souvent ajoutée aux parties de la maison où des fuites d’air peuvent se produire, il est logique de supposer que l’isolation fait quelque chose pour bloquer ces fuites d’air. En réalité, l’isolation toiture tient une place très importante dans une demeure en raison du confort qu’il procure. 

Il ne s’agit pas seulement de choisir une isolation qui bloque plus de flux d’air que la plupart. L’isolation est conçue pour ralentir le transfert de chaleur et non pour bloquer l’air. Il aide votre maison à agir comme un thermos, gardant les choses chaudes au chaud et les choses froides au frais. En hiver, lorsque vous faites fonctionner votre système de chauffage, l’isolation réduit la vitesse à laquelle la chaleur rayonne à travers les murs et autres surfaces. En été, lorsque vous avez le climatiseur allumé, l’isolation empêche la chaleur du soleil d’entrer.

L’arrêt des fuites d’air est important pour votre confort, la qualité de l’air intérieur et l’efficacité énergétique de votre maison, mais il existe de meilleures façons de le faire. Ce qui empêche réellement l’air de souffler dans votre maison, ce sont les plaques de plâtre, qui arrêtent près de 80% de l’air, ainsi que le revêtement ou un matériau similaire, qui arrête 12% supplémentaires. Les fuites d’air restantes doivent être bloquées en appliquant du calfeutrage et des coupe-froid.

Choisir le bon type d’isolation

Avec la technologie d’isolation en constante évolution, vous avez des choix à faire en ce qui concerne les types d’isolation. Les options populaires incluent : la fibre de verre, la cellulose soufflée et la mousse pulvérisée. Cependant, certains types d’isolation conviennent mieux à différentes zones de la maison, comme le grenier. Choisir aveuglément une option en fonction de vos goûts personnels peut vous décevoir lorsque vous n’économisez pas sur les coûts d’énergie parce que l’isolation n’était pas efficace.

Saviez-vous que l’isolant en fibre de verre contient du verre recyclé et des particules métalliques? Les entrepreneurs en isolation toituresavent que le manipuler sans protection peut provoquer de l’urticaire et des démangeaisons. Un équipement de protection oculaire doit également être porté, car si ces particules se retrouvaient dans vos yeux, la cécité pourrait survenir. De plus, l’inhalation des vapeurs émises par l’isolant peut endommager vos poumons.

Un professionnel réputé qui sait comment installer l’isolant est conscient des risques d’incendie associés à une mauvaise installation. Les menaces comprennent l’isolation du grenier placée directement sur des appareils d’éclairage encastrés ou trop près des chauffe-eau.Le câblage ne doit pas être enveloppé d’isolant. Enfin, l’isolant soufflé a la capacité de dériver, vous devez donc en tenir compte lors de l’installation.

Une étanchéité à l’air appropriée est nécessaire avant d’ajouter de l’isolant

Parmi les faits importants concernant l’isolation figurent également les méthodes de préparation pour l’installation. L’étanchéité à l’air est la plus critique d’entre elles. Des fuites d’air peuvent se produire dans de nombreuses parties différentes de votre maison, mais lorsque vous prévoyez de mettre à niveau votre isolation, vous voudrez vous concentrer sur les parties de la maison où l’isolation sera ajoutée.

Murs : dans une maison existante, l’étanchéité à l’air à l’intérieur des murs n’est généralement pas pratique, mais vous pouvez toujours vous occuper des fuites autour d’eux. Utilisez un calfeutrage tout usage, comme du latex acrylique, pour sceller le long des plinthes et des moulures. Pour sceller les prises électriques et les interrupteurs, installez des joints isolants en mousse conçus pour ces zones. À l’extérieur, scellez l’espace entre le revêtement et la fondation, les joints d’angle de votre revêtement et tout autre espace à l’extérieur. Utilisez un produit de calfeutrage conçu pour les surfaces extérieures, comme le butyle ou le polyuréthane.

Toiture : parce qu’ils contiennent tant de fuites potentielles, les greniers doivent être soigneusement scellés avant d’ajouter le matériau pour une bonne isolation toiture. Passez un cordon de calfeutrage sous et derrière les murs des genoux et autour des cavités à l’intérieur des soffites tombés. Ajoutez un solin autour du carneau du système de chauffage et scellez l’espace entre le carneau et le solin avec une mastic silicone conçue pour les températures élevées. Installez des coupe-froid autour de la trappe du grenier.

La valeur R reflète l’efficacité de l’isolation

L’un des faits les plus utiles à savoir sur l’isolation est de savoir comment sa capacité de résistance à la chaleur est mesurée. Chaque type d’isolant a une valeur R qui vous indique à quel point le matériau est efficace pour ralentir le transfert de chaleur, également connu sous le nom de résistance thermique.

Bien que les couches d’isolant plus épaisses aient tendance à avoir des valeurs R plus élevées, la valeur n’est pas une mesure de l’épaisseur. Il est possible qu’une couche plus épaisse d’un matériau ait une valeur R inférieure à une couche plus fine d’un matériau différent, tout comme une fine couche de duvet isole mieux qu’une épaisse couche de coton.

Les directives du département de l’Énergie concernant la quantité d’isolation dont chaque partie de votre maison a besoin sont basées sur la valeur R. Par exemple, selon ces directives, une maison dans certaines régions devrait avoir une couche d’isolation de grenier comprise entre R-38 et R-60. La quantité exacte d’isolation dépend du type utilisé. Si vous utilisez des matelas en fibre de verre, vous aurez besoin d’une couche d’environ 30 cm d’épaisseur. Si vous utilisez de la mousse rigide, vous n’aurez besoin que d’une couche de 17 ou 20 cm.

Ne vous laissez pas tromper en pensant que deux produits d’isolation avec la même valeur R sont essentiellement la même chose ou que le matériau avec la valeur R la plus élevée est toujours meilleur. Différents produits d’isolation ont des propriétés différentes qui les rendent mieux adaptés à certaines situations que d’autres.

Par exemple, la cellulose est écologique et la cellulose soufflée peut être installée dans les murs sans qu’il soit nécessaire de déchirer tout le mur. En revanche, il n’est pas idéal pour les zones très humides comme le vide sanitaire. La mousse rigide est un meilleur choix pour cette zone.

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